Un nouveau pas vers le développement d'une infrastructure lunaire

Publié le 08/11/2022

[Communiqué de presse]

Astroport Space Technologies, dont le siège social se trouve à San Antonio, Texas, États-Unis, et FourPoint, dont le siège social se trouve à Wrocław, Pologne, annoncent qu'ils sont les signataires conjoints d'un protocole d'accord (MOU) pour une collaboration à la construction d'une aire de lancement et d'atterrissage lunaire (LLP).

Afin de permettre des atterrissages sûrs sur les camps lunaires, l'effort de collaboration se concentrera initialement sur le développement des technologies de construction et des processus de génie civil nécessaires à l'établissement d'une LLP pour le programme Artemis de retour sur la Lune de la NASA. Plus précisément, Astroport développe une technologie en attente de brevet pour fondre le sol lunaire (régolithe) afin de former des briques lunaires durables à l'aide de sa machine de fabrication de briques LunatronTM. Ces briques peuvent ensuite être utilisées comme revêtement pour des surfaces planes telles que des pistes d'atterrissage, des routes ou des fondations de structures. Astroport a reçu des fonds de recherche distincts pour le développement de sa technologie de fusion en fours, ainsi que pour le processus de préparation du site LLP.

La matière première régolithique pour la fabrication de briques est acquise lors de la phase d'excavation et de nivellement pour la préparation du site d'atterrissage. Pour cela, FourPoint utilisera sa plateforme de transport autonome (ATP) pour le transport et l'acheminement des matériaux triés et filtrés qui alimenteront la briqueterie LunatronTM.  L'ATP de FourPoint offre une solution complète pour le fonctionnement autonome des machines, adaptée au travail dans des zones spécifiques, ce qui améliore la vitesse et l'efficacité du travail dans les mines à ciel ouvert, ainsi que dans d'autres environnements extrêmes tels que la surface lunaire. FourPoint rejoindra le réseau international de partenaires d'Astroport, composé d'entreprises et d'organismes de recherche universitaires qui développent le concept d'exploitation de la construction LLP et les technologies associées.

Astroport et FourPoint sont des lauréats du Startup Support Programme (SSP) du Centre européen d'innovation en matière de ressources spatiales (ESRIC). Ils ont été sélectionnés de manière compétitive pour rejoindre la première cohorte ESRIC SSP, composée de seulement cinq entreprises choisies parmi plus de 33 candidatures reçues de 17 pays du monde entier. FourPoint a été sélectionné pour être la première start-up incubée du SSP et passer à la phase 2 du programme. Les deux sociétés ont l'intention d'établir des filiales au Luxembourg.

Sam Ximenes, architecte de l'espace et PDG d'Astroport, a déclaré : "En tant que seule entreprise américaine sélectionnée pour participer à ce programme européen, nous sommes extrêmement satisfaits de notre participation. Grâce au SSP, nous avons fait la connaissance de FourPoint et de leurs capacités synergiques. Nous sommes impatients de développer nos compétences et nos technologies communes pour construire ensemble l'infrastructure lunaire".

Marek Wilgucki, directeur général de FourPoint, a déclaré : "Nous sommes heureux de rejoindre Astroport et son réseau international d'organisations partenaires impliquées dans le projet LLP. La participation au SSP d'ESRIC nous a donné l'occasion unique d'entrer en contact avec des entreprises et des individus extraordinaires qui construisent une future économie lunaire. Notre coopération avec Astroport nous permettra d'accroître notre savoir-faire, de développer de nouvelles technologies et de favoriser les collaborations économiques entre le Luxembourg, les États-Unis et la Pologne."

À propos d'Astroport : Astroport Space Technologies Inc, est une entreprise de construction spatiale et de fabrication de matériaux transformant les ressources planétaires en matière première durable pour la construction autonome d'infrastructures de surface lunaire. Basée à San Antonio, Texas (États-Unis), Astroport a été fondée avec la vision de concevoir, déployer et exploiter des ports d'atterrissage interplanétaires pour faciliter des vols spatiaux sûrs, fiables et efficaces vers la Lune, Mars et au-delà. Astroport est une startup deep tech fondée en 2020, opérant en tant que branche technologique d'Exploration Architecture Corporation (XArc), une société de conseil en architecture spatiale, de conception et d'ingénierie créée en 2007.

À propos de FourPoint : FourPoint Sp. z o. o. est une entreprise polonaise de technologie spatiale qui fournit des services de chaîne de valeur complète comprenant la conception, la fabrication, l'intégration, le lancement et les opérations sur la Lune pour des systèmes complets de transport autonome de charges utiles, ainsi que l'acquisition de données. FourPoint fournit des solutions pour l'ensemble de la chaîne de valeur de l'exploitation minière terrestre, notamment grâce à ses outils utilisant des techniques de télédétection par satellite pour la prospection, la surveillance de l'impact écologique et l'établissement de rapports. FourPoint est spécialisé dans l'électrification des équipements miniers, le développement de machines autonomes pour l'excavation des ressources et une application pour surveiller les sites miniers, détecter les opérations minières illégales, l'impact écologique des mines, ou encore l'impact de la déforestation.

Credit Image: FourPoint

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